Certaines espèces de poissons incubent leurs œufs dans la bouche

Certaines espèces de poissons protègent leurs œufs ou leurs alevins dans leur bouche : c’est l’incubation buccale.

L’incubation buccale peut être soit maternelle - effectuée par la femelle- ou paternelle - effectuée par le mâle - soit bi-parentale, et dans ce cas-là les parents se partagent la garde en bouche des œufs puis des alevins, à tour de rôle.

Les cichlidés incubent leurs bébés dans la bouche

Il existe plusieurs incubations buccales différentes :

  • l’incubation buccale ovophile, où les œufs (puis les larves) sont gardés en bouche dès la ponte jusqu’à ce que les alevins soient autonomes. C’est l’incubation buccale la plus répandue chez les poissons.
  • l'incubation larvophile, où les larves sont gardées en bouche seulement après l'éclosion des œufs

Les espèces les plus connues pour prodiguer ce type de soin à leurs œufs et alevins sont les poissons de la famille des Cichlidés. Ces poissons d’eau douce vivant dans les grands lacs Africains possèdent des couleurs rappelant les poissons d’eau de mer et sont très intéressants à observer.

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