L'histoire de l’aquariophilie

Son origine 3000 ans avant - JC.

La pratique de l’aquariophilie, c’est-à-dire le loisir de maintenir des animaux aquatiques en milieu clos, remonte très loin dans le temps. Les premières traces semblent remonter à l’époque des Sumériens (environ 3000 ans av. JC) où des bassins étaient dédiés au culte du dieu poisson Oannes.

Les premiers Kin Yu, qui signifie "poisson d’or", les ancêtres du poisson rouge (Carassius auratus), seraient apparus en Chine aux alentours de 1000 av. JC. Ce sont les premiers poissons ornementaux. Par sélection des mutations, les chinois ont réussi à avoir des poissons de plus en plus colorés au fur et à mesure des années.

Dorade de la Chine les début de l'aquariophilie   

Les ancètres du poisson rouge, premiers poissons ornementaux 

C’est au XVIIe siècle que les premiers poissons rouges sont introduits en Europe sous le nom de "Dorades de la Chine". C’est une femme, Jeanne Villepreux-Power, qui serait à l’origine de l’invention du premier aquarium en 1832 pour ses expériences avec les argonautes, des mollusques marins. Dans les années qui suivent, différents scientifiques proposent d’introduire des plantes aquatiques dans l’aquarium : ce sont les premiers biotopes équilibrés.

C’est Philippe Henri Gosse, naturaliste Anglais, qui est à l’origine du premier aquarium d’eau de mer. Il crée un aquarium public au zoo de Londres en 1853. En 1856, Emil Rossmassler, biologiste Allemand, crée les premiers paysages aquatiques. C’est l’origine de l’aquarium Hollandais et de l’Aquascaping, art de la décoration naturelle en aquarium développé par Takashi Amano à partir de 1991. Le naturaliste français Pierre Carbonnier introduit de nouvelles espèces exotiques, en 1865 le Gourami, en 1869 le Macropode et le Combattant en 1874. C’est aussi lui qui importe les premiers voile-de-chine en 1872.

Son évolution à partir de la fin du XIXe siècle.

A partir des années 1880-1890, il fut possible de commencer à maintenir des espèces tropicales grâce à l’invention des premiers chauffages pour aquarium. A cette époque, il s’agissait de lampes à huile puis à pétrole placées sous les aquariums. A la même époque, les premières pompes à air étaient des pompes pneumatiques actionnées à la main.

Premier aquarium 
Premiers aquariums

L’aquariophilie peut vraiment se développer grâce à l’électrification des maisons. Dans les années 1950, on voit apparaitre les premiers filtres sous sable et dans les années 1960 la société EHEIM semble être à l’origine de l’invention des premiers filtres électriques pour aquarium. Jusqu’en 1952 les poissons étaient nourris à l’aide de nourriture vivante. C’est le Dr Baensch qui va révolutionner ce secteur en développant le premier aliment sous forme de pâte : le Biomin. Il crée trois ans plus tard les premiers aliments pour poissons du monde destinés aux poissons d'aquarium sous forme de flocons secs : le TetraMin. C’est le début de la société Tetra.

L’aquariophilie moderne

Plus tard, on verra apparaitre d’autres progrès techniques tel que l’osmoseur, le kit CO2 permettant d’améliorer significativement la croissance des plantes aquatiques, les tubes néons ou encore dernièrement les éclairages led qui permettront de maintenir des espèces aquatiques animales et végétales beaucoup plus sensibles.