Comment bien choisir son densimètre / réfractomètre ?

Le densimètre et le réfractomètre sont des outils très importants et nécessaires en aquariophilie marine afin de pouvoir préparer son eau de mer et de contrôler sa densité. Le réfractomètre permet également la lecture de la salinité.

Il existe plusieurs outils pour contrôler la densité et la salinité de l’eau :


Le densimètre à aiguille

Densimètre à aiguille pour aquarium

Le densimètre à aiguille permet de mesurer la densité. Il est constitué d’un récipient avec une aiguille qui flotte. Il suffit de verser l’eau dans le récipient et de regarder la densité indiquée par l’aiguille.

Le visuel est facile et rapide mais la lecture est peu précise.

Le densimètre flotteur

Densimètre flotteur pour aquarium

Le densimètre flotteur permet de mesurer la densité et sur certains modèles la température en plus. La manip consiste à remplir un récipient avec l’eau à contrôler (récipient fournit par certaines marques). On immerge ensuite le densimètre et ce dernier va flotter. En regardant le niveau de l’eau sur la graduation, nous allons pouvoir déterminer la densité de l’eau. La majorité des densimètres ont une échelle graduée verte indiquant une zone où la densité sera bonne pour tous types d’aquariums marins.

Cette méthode de contrôle est très simple et précise.

Le réfractomètre

Réfractomètre pour aquarium

Le réfractomètre permet de mesurer à la fois la densité et la salinité de l’eau. Il se présente sous la forme d’un petit « microscope » avec une échelle graduée pour la salinité et la densité. La mise en œuvre est simple, il suffit d’étalonner le réfractomètre avec de l’eau osmosée afin d’avoir une référence à zéro pour l’appareil. Il faut ensuite mettre une ou deux gouttes d’eau salée sur la partie vitrée et regarder à travers la lentille à la lumière du jour, afin de pouvoir lire la densité et la salinité. 

Cette méthode de contrôle est simple et très précise.

Le réfractomètre électronique

Réfractomètre électronique pour aquarium

Le réfractomètre électronique permet de contrôler électroniquement votre salinité. Le contrôle se fait via un capteur optique qui mesure l’indice de rétractation de la lumière et ainsi calcule la salinité de l’eau. La lecture est numérique et est possible avec 3 ou 4 unités de mesure différentes en fonction du modèle.

Cette méthode est la plus précise.

Attention : La mesure de la salinité et ou de la densité se fait toujours avec une eau à une température de 25°C.

Le choix de votre outil de contrôle va se faire en fonction de votre budget mais surtout sur la précision que vous recherchez.


Certains invertébrés comme les crevettes sont très fragiles et il faut éviter au maximum les variations trop importantes de densité

Pour le démarrage d’un aquarium, ou pour un aquarium type Fish Only un densimètre à aiguille peut être suffisant.

Pour un aquarium récifal avec des crevettes et des coraux, un densimètre ou un réfractomètre seront des outils idéaux pour le contrôle de votre eau.
Ainsi vous serez sûr de votre densité et / ou de votre salinité, mais également des taux de calcium et de magnésium qui sont données par le fabriquant de sel, pour une densité et ou salinité donnée.

Pour les personnes qui recherchent la mesure la plus précise possible, afin de garantir un biotope idéal pour leurs habitants, il faudra vous orienter vers le réfractomètre électronique.

Le contrôle de densité et ou de salinité est à faire régulièrement afin d’éviter toutes dérives des paramètres de votre eau d’aquarium.

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