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Un stérilisateur UV, pour quel usage ? 13/06/14

 

Indispensable en aquariophilie en milieu ouvert (bassin) et chez les professionnels qui reçoivent en permanence de nouveaux animaux, et qui doivent maintenir un bon état sanitaire de leur installations ; longtemps plébiscité chez les générations précédentes d’aquariophiles marins,  le stérilisateur UV est de nos jours souvent perçu comme un matériel obsolète, relégué à l’histoire de l’aquariophilie.


Cependant, il peut se révéler indispensable lorsqu’on affronte certains épisodes fâcheux dans sa routine de maintenance, car il est l’un des moyens de désinfection et de purification de l’eau les plus efficaces (et les moins nocifs) qui soit.


Quel est son principe actif du stérilisateur à UV?


Les rayons UV-C  s’immiscent dans la cellule vivante et perturbent l’ADN, bloquant la division cellulaire, et précipitant la mort de l’organisme. De ce fait, c’est un moyen germicide très utilisé en laboratoire.
Ils décomposent en outre certaines liaisons  moléculaires : cela leur donne un impact sur les acides aminés, les oligo-éléments, les vitamines…

La mise en place d’un stérilisateur UV sera hautement recommandée dans les cas suivants :


•    Proliférations d’algues unicellulaires (eau verte) : les UV-C ont un effet très rapide sur les algues, ils détruisent leur membrane facilement ; en quelques jours, l’eau redevient cristalline.

Sterilisateur aquarium Eheim Reeflex350
•    Après un traitement médicamenteux (couplé avec une filtration sur charbon actif) : il faut attendre d’avoir bien fini le traitement, car les rayons UV interfèreraient avec les principes actifs des médicaments. La mise en place de la lampe UV permet nettoyer l’eau de toute trace de médicament en quelques jours.


•    Pour contrer une attaque de bactéries, de certains virus et champignons.


•    Contre les parasites et protozoaires en phase libre dans l’eau.


NB : Attention, ces organismes doivent passer dans la lampe pour être détruits : le stérilisateur UV n’a donc aucune incidence sur les parasites fixés sur le décor et les poissons.

En cas d’épisode de points blancs ou autre nuisance de ce type, il faudra attendre que le parasite se détache pour entamer sa phase libre (se renseigner sur le cycle de vie de tels parasites) pour que l’UV soit efficace.

La marche à suivre sera la suivante : traitement médicamenteux pour traiter les poissons infectés de parasites fixés, puis mise en place du stérilisateur UV pour au moins deux semaines, ce qui aura pour double effet de nettoyer l’eau des traces de médicaments et détruire les parasites survivants qui seraient revenus au stade libre. Après avoir débranché le stérilisateur, un réensemencement en bactéries responsable du cycle de l’azote sera recommandé, au cas où le traitement médicamenteux aurait détruit une partie de celles-ci.

L’installation d’un stérilisateur UV est hautement recommandée sur les cuves de quarantaine et les bacs hôpitaux, hors période de traitement médicamenteux bien sûr.

 

L'usage du stérilisateur à UV fait débat


L’usage du stérilisateur divise les aquariophiles. Certains s’en servent toute l’année sans jamais l’éteindre, d’autre le branchent sur un programmateur qui le déclenche selon une certaine période horaire, d’autres ne s’en servent qu’en cas de problème.Stérilisateur UV Aqua Medic Helix Max 5 watts

Personnellement, et cela n’est que mon avis, je préfère ne pas m’en servir en continu pour ne pas faire vivre les habitants de l’aquarium dans un milieu aseptisé. De telles conditions de vie sont trop éloignées de l’écosystème naturel, la stérilisation de l’eau abaisse la vitalité du système immunitaire et expose des animaux très fragilisés face à toute défaillance du matériel ou face à l’apparition d’un germe résistant (à la façon des maladies nosocomiales en hôpital !).

En outre, les rayons UV-C détruisent un certain nombre d’organismes, de nutriments et de molécules qui sont bénéfiques à la vie de l’aquarium (cf. plus bas).

 

Quels sont les effets nocifs du stérilisateur UV ?

Le stérilisateur ultraviolet a de nombreux bénéfices, comme nous l’avons vu. Son fort pouvoir germicide a aussi quelques inconvénients : il détruit nombre d’éléments dissous dans l’eau, comme les vitamines,  certains oligo-éléments (qui sont ajoutés par l’aquariophile sous forme de supplémentation pour les coraux en aquarium récifal ou sous forme d’engrais pour fertiliser les végétaux des aquariums plantés), les acides aminés… Eléments qu’il convient alors de rajouter au quotidien et en les surdosant légèrement, pour que leurs bénéfices soient toujours captés par les animaux qu’ils ciblent.  Les rayons UV-C vont aussi détruire bon nombre d’organismes bienvenus, comme certaines bactéries bénéfiques, le bactério-plancton, ainsi que le plancton (phyto- et zoo-) et les larves pélagiques issues de la reproduction de certaines espèces de la microfaune présente.
Sterilisateur uv JBL Aqua Cristal 11 watts
Les avancées de l’aquariologie nous démontrent à quel point toutes les « strates » de la vie sont importantes pour l’équilibre global du système captif, et aussi précieuses aux classes d’animaux supérieurs, sous une forme ou une autre (élément dissous ou source trophique). On a trop longtemps pensé l’aquarium comme étant un cercle fermé incapable d’entretenir la richesse incomparable d’un écosystème naturel.  Si nous en sommes il est vrai toujours assez loin, il est maintenant démontré que l’aquarium tire un bénéfice substantiel de nombreux micro-organismes et substances dissoutes qu’il serait dommage de détruire par une stérilisation systématique.

 

Sabine PENISSON